英国国民海外(BNO)签证的近期变化:留住香港人才的考虑

香港长期以来一直是国际企业的枢纽。 随着时间的推移,它已经建立了一支受全球思维创新倾向驱动的备受追捧的员工队伍。 然而,在全球劳动力普遍短缺的情况下,香港雇主在招聘、挽留和敬业度方面面临挑战。 与此同时,近年来,这座城市的一些人才正在前往其他目的地。 这包括英国,其英国国民海外 (BNO) 签证现在可供许多香港市民使用。

随着最近 BNO 政策的变化以及更多香港公民预计在未来几年利用新的 BNO 签证,雇主了解这一运动可能如何影响他们的员工队伍非常重要。 值得注意的是,位于香港的跨国公司 (MNC) 可以通过与英国的在册雇主 (EOR) 合作来留住人才。

什么是 BNO 签证?

早在 1985 年,英国就设立了 BNO 身份,这是一种公民类别,适用于任何希望与英国保持联系的香港居民。 香港公民可以在 1997 年之前申请 BNO 身份,但不允许将身份传递给家庭成员。 自实施以来,BNO 公民身份的特征相当有限。 主要好处是无需签证即可访问英国长达六个月。

然而,在 2021 年,英国政府通过引入香港 BNO 签证计划,大大扩大了身份的好处。 BNO 公民及其近亲(家属)现在有资格申请两个五年期的移民到英国工作。 第一个五年期过后,他们可以申请无限期居留。 这意味着,如果获得批准,个人将能够在英国永久生活和工作,而无需重新申请签证。

BNO 签证对香港雇主意味着什么?

英国政府估计,有540 万香港居民符合该计划的资格,占其 750 万总人口的 72%。 对 BNO 公民身份的兴趣正在上升。 根据Quilter International的数据,在 2019 年至 2021 年期间,近 50 万(463,116 名)香港居民获得了 BNO 护照,而前三年的这一数字为 68,914 人。

自 BNO 签证计划推出以来,来自内政部的数据显示,已有超过 100,000 人申请了该签证。 大多数申请人都是担任管理职务的高技能专业人士。 预计申请人数在未来几年会逐渐增加,这一趋势可能会极大地扰乱香港的人才库。

随着 COVID-19 大流行证明远程工作的成功,预计香港的雇主将越来越多地探索如何留住申请 BNO 签证并搬到英国的员工。 由于这可能成为未来数月和数年的“热门话题”,公司了解潜在的陷阱在哪里以及他们可以使用哪些解决方案来留住人才是有帮助的。

通过英国当地实体招聘

通过本地实体(如果已经存在)在英国重新雇用人才,可能是香港公司最直接的选择。 另一种选择是建立一个本地实体,这个过程需要大量的要求、文书工作和时间津贴。

资源和时间的限制将限制这些选择对许多公司的可行性。 此外,在英国经营当地实体还会带来行政负担、费用和运营风险。 如果人力资源团队仍位于香港,则承担这些责任尤其困难。 一般来说,当英国的员工人数很少时,通过当地实体重新雇用人才对公司来说可能没有意义。

关于聘请独立承包商的警告

为避免在英国设立法人实体,一些香港公司可能会尝试通过聘请现有人才作为独立承包人 (IC) 来重新聘用他们。 然而,在这样做之前,公司必须注意英国对合格 IC 的特别严格的评估。

英国的 IR35 框架于 2000 年作为中介立法引入,旨在解决政府对个人利用有限公司来掩盖他们实际上以正式雇员的方式工作的现实的担忧。 通过将大部分收入转为有限公司的利润并为自己支付年度股息,IC 可以规避纳税义务并支付显着较低水平的所得税和国民保险金。

IR35 打算通过要求使用这种安排但实际上是长期雇员的个人遵守某些规则来防止这种做法。

为了了解工人是否需要遵守 IR35 规则,应采用以下三个就业原则测试:

  • 监督、指导和控制:如果有的话,公司对工作的地点和方式的控制程度如何?
  • 替代:工人是否提供他们必须完成的个人服务,或者他们是否可以提供替代品?
  • 义务的相互性:公司必须提供工作吗?工人是否有义务接受工作?

在将工人视为 IC 或永久雇员时要问的其他关键问题包括:

  • 公司是否为员工提供工作所需的设备?
  • 工人执行全职时间表吗?
  • 工人是否融入了公司组织? 例如,他们是否作为团队的一部分与其他全职、长期雇员一起工作? 它们是否包含在组织结构图中?

如果对部分或所有这些问题的回答是肯定的,则该工人可能会被视为永久雇员,因此需要遵守 IR35 规则。 不遵守 IR35 会对工人产生不利影响,包括处罚和法律问题。 因此,有意在英国设立独立公司的香港公司在作出这项安排前必须慎重考虑。

应用 EOR 模型留住人才

EOR 模型通常是留住临时或永久迁移到另一个国家的工人的理想解决方案。 本质上,GoGlobal 等 EOR 服务提供商可以为香港公司提供在英国重新雇用工人的合法工具。 EOR 将负责管理国内的工资管理,同时承担在英国经营业务的法律风险和税务责任。

如果一家香港公司确实通过其在英国的本地实体设立和雇用,负担不仅仅在于设立该实体。 人力资源团队还将负责学习工资单、签证、税收、合规性和其他英国特有的法规。 EOR 模型使公司能够有效地规避这些流程。 它还减轻了工人在尝试在英国开设商店作为 IC 时将面临的风险。

有效的 EOR 将为香港公司提供有关当地人力资源法规、法定要求、惯常福利、文化规范和英国招聘实践的专业知识。 他们还对重新雇用的工人进行 EOR 安排如何运作的教育,并确保他们在整个就业期间得到良好的照顾。 通过 EOR 合作伙伴,重新雇用的工人可以依靠当地专家团队来回答他们关于工资、缴款或税收的任何问题。

与 EOR 合作可以帮助您聘请最优秀的人才来完成这项工作,无论他们身在世界何处。 鉴于近期趋势,对于香港公司而言,这可能意味着重新雇用已搬迁至其他目的地(例如英国)的员工。 从本质上讲,EOR 提供了“下一个最好的事情”,并允许您将关键员工留在您的团队中,即使他们暂时或永久离开香港。

通过了解您的业务合规无缝地运营,您和您重新聘用的人才可以再次专注于最重要的核心业务增长活动。

如果您对使用我们久经考验的 EOR 解决方案快速、合规且经济高效地在英国重新雇用人才有任何疑问,请随时与我们联系